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西方民主政治受到美學者質疑
2019年04月15日 11:11 來源:中國社會科學網-中國社會科學報 作者:侯麗 字號
關鍵詞:美國文化;民主制度;黨派極化

內容摘要:自西方民主制度產生以來,其發展過程中的流弊一直引發西方學者的反思與討論。民主規則遭受破壞哈佛大學肯尼迪學院政治學教授丹尼爾·吉布萊特(Daniel Ziblatt)近期在該校開設了關于西方民主衰落的課程。吉布萊特以西方民主制度的產生、發展及影響民主制度各因素的互相作用為研究基點,梳理了西方民主制度批判的理論模式和分析方法。學者在研究過程中,應通過解釋某一階段民主制度所產生的一系列變量及其相互關系,來對民主進行闡釋,而不應僅從單個層面來解釋民主的產生和發展。美國紐約大學民主理論學者亞當·普澤沃斯基(Adam Przeworski)認為,美國民主制度在過去之所以“長盛不衰”,是因為在“美國夢”的號召下,人們相信自己所擁有的財富可以獲得保障。

關鍵詞:美國文化;民主制度;黨派極化

作者簡介:

  自西方民主制度產生以來,其發展過程中的流弊一直引發西方學者的反思與討論。近年來,隨著西方社會和經濟問題的日益復雜,不管作為政治制度還是價值觀,西式民主都受到了來自各方面的挑戰。針對該問題,記者采訪了在此領域較為活躍的西方學者。

  民主規則遭受破壞

  哈佛大學肯尼迪學院政治學教授丹尼爾·吉布萊特(Daniel Ziblatt)近期在該校開設了關于西方民主衰落的課程。吉布萊特以西方民主制度的產生、發展及影響民主制度各因素的互相作用為研究基點,梳理了西方民主制度批判的理論模式和分析方法。

  吉布萊特認為,民主是在不同歷史階段發生的社會裂變、政治分歧等多方面沖突中形成的。學者在研究過程中,應通過解釋某一階段民主制度所產生的一系列變量及其相互關系,來對民主進行闡釋,而不應僅從單個層面來解釋民主的產生和發展。他表示,宗教沖突、種族分裂、思想嬗變等因素,都在歐洲民主化過程中起到了重要作用,而且這些因素所發揮的作用很可能遠比人們通常理解的更為巨大。此外,吉布萊特認為,“政黨”因素是決定西方民主產生和發展的重要因素,應該成為未來分析民主問題的關鍵。

  哈佛大學政府管理學教授史蒂文·列維茨基(Steven Levitsky)是吉布萊特研究的合作者及相關作品的合著者,他認為,冷戰結束以來,大多數國家的民主進程被分裂、被破壞并非是由“將軍和士兵”的軍事活動造成的,而是民選政府的自身因素造成的,而貌似民主的選舉之路充滿“欺騙性”。許多政黨的選舉及執政過程“貌似合法”,但實際是在破壞民主。這種狀況令公眾產生困惑:當他們所生存的國家的民主進程受到挑戰之時,公眾卻依然認為自己生活在民主之中。

  吉布萊特以美國為例介紹稱,自2016年大選以來,許多民主規則遭受破壞,如在選舉過程中,黨派成員威脅對方黨派、公然挑戰媒體等,“威脅性暴力”(threatening voience)隨處可見,政治規范被打破,甚至與之相關的社會規范也受到沖擊。這使得人們對美國民主制度產生前所未有的疑惑。吉布萊特認為,民主的衰落不僅直接反映在政治制度上,而且也是由于社會、文化上那些約定俗成的規范被打破而慢慢堆積而成。

  群體話語權無法獲得滿足

  吉布萊特認為,當下,美國面臨的不同黨派間的分歧已不僅僅體現在“稅收和政府開支”等事務層面上,而是更多地與民族、宗教和文化等因素糾纏在一起,這就導致不同利益群體之間的分歧開始“深刻分裂”(deeply divisive)。

  美國紐約大學民主理論學者亞當·普澤沃斯基(Adam Przeworski)認為,美國民主制度在過去之所以“長盛不衰”,是因為在“美國夢”的號召下,人們相信自己所擁有的財富可以獲得保障。但如今隨著“美國夢”在各領域受到質疑和沖擊,階層流動性趨緩,包括中產階級在內的許多人在諸多方面喪失安全感,越來越多的美國人開始對當前的生活和未來產生迷惘和質疑,從而導致人們對民主制度的信任開始瓦解。

  當然,不同階層人們的悲觀情緒與現實經濟狀況息息相關。據一項調研顯示,20世紀70年代,超過九成的美國年輕人認為自己的生活好于父輩。但到了21世紀,只有不足五成的年輕人認為自己的生活好于父輩。類似這樣的統計數據已由不同機構多次發布,這從一個側面反映出人們對當前政治制度的不信任,并由此催生出民間的極端文化,而這種極端文化又對政治文化形成滲透。

  “包容政治”對抗黨派極化

  吉布萊特認為,在經濟問題面前,人們容易忽視民族、黨派和文化的極化(culture polarization)現象,而這會使得原有的社會規范進一步分崩離析。

  吉爾萊特的擔憂不無道理。以文化極化為例,《哈佛政治評論》評論員賈斯汀·柯蒂斯(Justin Curtis)有類似觀點。他認為,文化極化帶來種族主義和仇恨心理,而互聯網和社交媒體無疑在加劇文化極化方面“助紂為虐”。虛假新聞和不實報道滲透到文化和政治領域,“煽情新聞”和黨派誹謗充斥美國政治,這無疑又進一步加劇了政治極化、文化極化和黨派極化。有學者對美國的投票模式進行了分析,結果顯示,共和黨和民主黨決策者的政治理念都更加極化。皮尤研究中心一項調研亦表明,無論共和黨還是民主黨,均認為這種狀況對美國政治“非常不利”,但兩黨都只會互相指責對方“心胸狹窄”。不斷擴大的政治鴻溝使得人們對美國民主制度的信心大幅下降,甚至連前總統奧巴馬都表示美國社會已“變得如此粗暴”,他認為人們之間充滿前所未有的惡意。

  吉布萊特強調了黨派之間“相互容忍”的重要性。他表示,在一種極化氛圍內,只有政府各個部門在“相互容忍”的情況下進行一定程度的合作,才能保持政府的平衡運行,合力對抗經濟不平等、種族宗教偏見及其他的各種社會隔閡。

    駐波士頓記者 侯麗

  (本報波士頓4月13日電)

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